Con 17 años se enroló en su Guárico natal en las fuerzas guerrilleras que daban respaldo a la Federación. Desaparecido Ezequiel Zamora, Crespo, como el resto de los caudillos regionales, habría de reconocer la superior jefatura de Juan Crisóstomo Falcón.

El 22 de agosto de 1841 nació en San Francisco de Cara el general Joaquín Crespo, quien en dos oportunidades ocupó la Presidencia de la República y se diferenció de su mentor Antonio Guzmán Blanco por la tolerancia que mantuvo hacia la oposición política. Permitió una amplia libertad de prensa, la organización de los primeros gremios de artesanos, así como el primer Congreso Pedagógico de la historia de Venezuela. Con las excepciones de Isaías Medina Angarita, Wolfgang Larrazábal y Hugo Chávez Frías, ningún otro gobernante de procedencia militar en la historia del país expresó tal grado de permisividad con sectores de oposición.
HOMBRE DE CAMPAÑAS
Con 17 años se enroló en su Guárico natal en las fuerzas guerrilleras que daban respaldo a la Federación. Desaparecido Ezequiel Zamora, Crespo, como el resto de los caudillos regionales, habría de reconocer la superior jefatura de Juan Crisóstomo Falcón. Desde joven hizo evidente su arrojo, hasta escalar y hacerse hombre de confianza del general Antonio Guzmán Blanco, jefe indiscutido del país desde 1870.
SU PRESIDENCIA
Joaquín Crespo fue presidente entre 1884 y 1886 la primera vez. La segunda, entre 1892 y 1898, pudo adelantar una obra de gobierno de la que aun quedan muestras, como el Arco de Triunfo y Viaducto de El Calvario, obras hoy en plena utilidad para la población, así como la adquisición e inicio de la construcción del Palacio de Miraflores.
PROPIEDADES
Al igual que José Antonio Páez desde 1830 y el Ilustre Americano tras la Revolución de Abril, Crespo adquirió el gusto de hacerse edificar lujosas casas de habitación en varios sitios del país. Poseía hatos en Guárico; en Maracay adquirió la Hacienda La Trinidad (cuyo solar es hoy la Facultad de Agronomía de la UCV-Aragua). En Caracas residió en la Villa de Santa Inés, Caño Amarillo (actual sede del Instituto de Patrimonio Cultural). También se hizo edificar una lustrosa mansión en la zona de El Paraíso, donde actualmente funciona el Comando de la Guardia Nacional Bolivariana, y que poseía como extensión de solar los terrenos del actual Mercado de Quinta Crespo. Todas las propiedades de Crespo, igual que décadas después haría Juan Vicente Gómez, las adquirió en Venezuela.
JEFE DE CAMPO
En diciembre de 1880, según relata Manuel Landaeta Rosales, habiéndose levantado en armas contra Antonio Guzmán Blanco el coronel Natividad Solórzano antiguo y entrañable amigo de Crespo, quien había abogado poco antes por el otrora insurrecto que ahora reincidía, se puso al frente de las fuerzas gobiernistas. “Crespo en persona llega al campo de operaciones y esto basta para que el dicho Solórzano desbande sus tropas, oculte las armas y se dé a vagar por las breñas del Orituco” [Biografía del Gral Joaquín Crespo]. Igual ocurriría en su última campaña, en la Mata Carmelera, donde caería víctima de un francotirador del revolucionario José Manuel Hernández (El Mocho).
“…LA BENEVOLENCIA DE VUESTRA SANTIDAD”
“(…) solicité la interposición del Pontificado a fin de alcanzar que Inglaterra conviniese en acudir a los justos arbitrios propuestos tiempo ha por Venezuela para el arreglo de los límites con la Colonia de Demerara, persuadido … de … la benevolencia de Vuestra Santidad … como siempre que se trata de los propósitos … la paz (…) Los hechos vinieron a confirmar elocuentemente mi creencia; y aunque el resultado de la noble gestión … no pudo corresponder, por circunstancias especiales … Venezuela, y con ella su Gobierno, tienen que estimar siempre el paso dado por la Santa Sede (…) Como expresión del más vivo reconocimiento … dirijo ahora esta carta a Vuestra Santidad (…) Palacio Federal … Caracas, 28 de enero de 1895.- Joaquín Crespo” [En: http://ift.tt/2bIKUKW%5D.
PARA QUE NO TE OLVIDES…
22 de Agosto
1904
NACIÓ DENG XIAOPING
El reformador de la economía de China y cuyas estrategias condujeron este país a convertirse en la potencia industrial y económica de este tiempo, asumió el liderazgo de su patria en 1978. Nacido en Sichuán, militó en el Partido Comunista de joven, conoció la Revolución Rusa. En 1926 retorna a China, actuando clandestinamente en Shanghai. Luego estaría en la campaña militar de Guangxi. En los años 50 del siglo XX discrepó de Mao Zedong respecto al Gran Salto Adelante que aquel impulsó como estrategia de rápida industrialización, quedando relegado durante dos décadas, hasta su rehabilitación en los años 70. Murió en Beijing en 1997.
1906
MURIÓ EL GENERAL QUINTIN BANDERA
Este afrodescendiente cubano es un héroe de la Guerra de Independencia de Cuba. De simple soldado ascendió a Teniente-coronel en la Guerra Larga (1868-1878) jefaturada por Carlos Manuel de Céspedes. Con Antonio Maceo y Guillermón Moncada actuará en la Guerra Chiquita (1879-1880). Terminada la Guerra de Independencia de Cuba en 1898 no aceptó cargos y trabajó como operario en una empresa local y como barrendero. Tal era Quintín Bandera. Opuesto a la reelección de Tomás Estrada Palma tomó las armas. Fue cercado en la finca El Garro, provincia de La Habana. Sus captores, del Gobierno, le dispararon y machetearon sin considerar sus viejos méritos. Hoy posee una estatua en la Avenida Los Libertadores de Santiago de Cuba.
2014
REPARACIONES MAYORES AL PANTEÓN NACIONAL
En este día el Gobierno Bolivariano dispone que los trabajos de rehabilitación y reparaciones mayores del Panteón Nacional, así como de la Casa Teresa de la Parra, adyacente al primero, sean adelantadas por la Fundación Venezolana para la Prevención y Tratamiento del Consumo de Drogas (Fundapret), entre cuyas atribuciones se encuentra la de realizar planes y proyectos en materia de prevención integral, así como las encomiendas de gestión conferidas por otros órganos del Estado.
T/ Néstor Rivero
F/Archivio CO